Edificio Plus Ultra

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Situación: Plaza de las Cortes, 8
Autor/es: Antonio Rojí
Fecha de construcción: 1913
Destino actual: El mismo

Fue construido como edificio de viviendas para el marqués de Amboage. La decoración de la fachada es de influencia francesa, parecida a la del vecino Hotel Palace. Es la sede de la compañía de seguros Plus Ultra.

En 1993 se inauguró en el balcón del primer piso un reloj con carillón y figuras populares madrileñas que representan al rey Carlos III, a la duquesa de Alba, al genial pintor aragonés Francisco de Goya, al torero Pedro Romero y a una castiza manola. Dichas figuras, que miden un metro cuarenta de alto, fueron diseñadas por el dibujante Antonio Mingote. Fueron modeladas primero en arcilla y después en resina sintética por el escultor holandés Nicolás Van Ronkenstein. Cada día, a las doce del mediodía y a las ocho de la tarde, al son de las primeras campanadas se abre el balcón mientras van saliendo los personajes. La música sale de dieciocho campanillas de bronce rojo de diferentes tamaños instaladas a ambos lados de la esfera del reloj. Tienen capacidad para interpretar hasta un total de quinientas melodías diferentes.

El carillón se fabricó en la Real Fábrica de Eijsbouts, de Holanda, una de las más prestigiosas del mundo en fundición de campanas y fabricación de carillones. Este carillón es el único que existe en España con figuras móviles: Carlos III saluda con la cabeza, la duquesa de Alba extiende el pañuelo, Goya dibuja en el aire con el pincel y la paleta, el torero mueve su muleta y la manola abre el abanico.

El 4 de noviembre de 1994 el carillón tocó en exclusiva la marcha nupcial a una pareja de novios que así lo habían solicitado y que se habían casado en una iglesia cercana.

Este artículo incorpora material del Diccionario Enciclopédico de Madrid, de María Isabel Gea, publicado por Ediciones La Librería, autorizada su inclusión en Madripedia bajo licencia Reconocimento-CompartirIgual