Alfonso XII

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Alfonso XII de Borbón, el Pacificador (Madrid, 28 de noviembre de 1857 - †El Pardo, 25 de noviembre de 1885), Rey de España entre 1874 y 1885.

Hijo de la reina Isabel II y de su primo, el príncipe don Francisco de Asís de Borbón. Debido a la homosexualidad de Francisco de Asís, diversas fuentes apuntan como plausibles verdaderos progenitores al capitán de ingenieros Enrique Puig Moltó o al general Francisco Serrano y Domínguez, ambos conocidos amantes de su madre.

Siendo aún un niño sus padres fueron destronados por la Revolución de 1868 "La Gloriosa", y se les obligó a exiliarse, por lo que se educa en varias ciudades europeas como París, Viena y Sandhurst (Inglaterra).

Su madre renunció a su favor a sus derechos dinásticos, en un documento que firmó en París en 1870.

En estos años se sucedieron varios Gobiernos provisionales (1868-1870), el reinado de Amadeo I de Saboya (1871-73) y la I República (1873-74). Ésta fue liquidada en el mes de enero por el golpe de Estado del general Pavía, y se abrió un segundo período de Gobiernos provisionales. Durante esta etapa histórica -el Sexenio Revolucionario-, la causa alfonsina estuvo representada en las Cortes por Antonio Cánovas del Castillo.

El 1 de diciembre, don Alfonso hizo público el Manifiesto de Sandhurst, presentándose a los españoles como un príncipe católico, español, constitucional, liberal y deseoso de servir a la nación.

El 29 de diciembre de 1874 se produjo la Restauración de la monarquía al pronunciarse el general Martínez-Campos en Sagunto, (Valencia) a favor del acceso al trono del príncipe Alfonso. En aquel momento, el Jefe del Estado era el general Serrano, impuesto a raíz del golpe de Estado del general Pavía que había supuesto la caída de la inestable Primera República. El Jefe del Gobierno provisional era Sagasta. En enero de 1875 llegó a España y fue proclamado Rey ante las Cortes Españolas.

Su reinado consistió principalmente en restaurar la monarquía y el país arreglando todas las luchas internas que los años del llamado Sexenio Revolucionario dejó tras de sí, ganándose el apodo de "el Pacificador". También se aprobó la nueva Constitución de 1876. Durante ese año finalizó la guerra carlista, dirigida por el pretendiente "Carlos VII" (el propio monarca hizo acto de presencia y acudió al campo de batalla para presenciar su final), los fueros vascos y navarros fueron reducidos y se logró que cesaran, de forma transitoria, las hostilidades en Cuba con la firma de la Paz de Zanjón.

Alfonso XII realizó, en 1883, una visita oficial a Bélgica, Austria, Alemania y Francia. En Alemania aceptó el nombramiento como coronel honorario de un regimiento de la guarnición de Alsacia, territorio conquistado por Alemania y cuya soberanía reclamaba Francia. Este hecho dio lugar a un recibimiento hostil al monarca español por parte del pueblo de París durante su visita oficial a Francia.

Alemania trató de ocupar las Islas Carolinas, en aquel momento bajo dominio español, provocando un incidente entre los dos países que se saldó a favor de España con la firma de un acuerdo hispanoalemán en 1885. Ese mismo año se desató un brote de cólera en Aranjuez. El monarca, sin contar con la aprobación del gobierno, visitó a los enfermos, gesto que fue apreciado por la población. Poco tiempo después, el 25 de noviembre, Alfonso XII murió de tuberculosis en el Palacio Real de El Pardo, Madrid.

Se casó dos veces, primero con su prima María de las Mercedes de Orleans, hija de los duques de Montpensier, (en enero de 1878), muriendo ésta de tifus unos meses después, y después con María Cristina de Habsburgo-Lorena (en noviembre de 1878), sobrina del emperador Francisco José I de Austria. Tuvo tres hijos fruto de su segundo matrimonio:

Con la actriz Elena Sanz tuvo otros dos hijos: Alfonso (nacido en 1880) y Fernando (en 1881).

Su viuda María Cristina fue regente de España hasta la mayoría de edad de su hijo Alfonso, en 1902.


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